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Perspectivas de Redacción : Excelentes consejos de la profesora Moore sobre cómo escribir un artículo científico 

By WriteWise Team

November 22, 2020

Español

La Profesora Melissa Moore, Investigadora Principal del Laboratorio Moore apoyado por el Instituto Médico Howard Hughes, y Codirectora del Instituto de Terapéutica de ARN en la Escuela de Medicina de la Universidad de Massachusetts.

WriteWise tuvo el honor y el placer de entrevistar a la Profesora Melissa Moore, Investigadora Principal del Laboratorio Moore apoyado por el Instituto Médico Howard Hughes y Codirectora del Instituto de Terapéutica de ARN de la Escuela de Medicina de la Universidad de Massachusetts. Sus intereses de investigación incluyen el metabolismo del ARN de las células eucariotas y el destino de las transcripciones defectuosas.

La Profesora Moore ha publicado más de 100 artículos en revistas prestigiosas como Science, Cell, Nature, Molecular Cell, The EMBO Journal, Trends in Biochemical Sciences, Genes & Development, RNA, Nature Structural Biology, Biochemistry y Journal of Biological Chemistry, entre otros.

Además de esto, la Profesora Moore es una dedicada mentora que cree en el futuro de las "aulas invertidas" para enseñar. Actualmente, la profesora Moore ha impartido dos seminarios iBio, que son de acceso completamente abierto. ¡Ahora tienes la oportunidad de recibir enseñanzas sobre el empalme de ARN de una líder mundial en el tema!

Perspectivas de la redacción de la profesora Moore: 

[WriteWise]

¿Cómo es el sistema de tutoría en la Universidad de Massachusetts?

[Profesora Moore]

La Escuela de Medicina de la Universidad de Massachusetts es una institución separada de la Universidad de Massachusetts. Entonces, solo tenemos estudiantes que serán MD, PhD, o ambos (MD/PhD). No tenemos estudiantes universitarios de pregrado en absoluto. Nuestros estudiantes de posgrado deben completar un curso de redacción durante el primer año.

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[WriteWise]

¿Hay un curso oficial de redacción?

[Profesora Moore]

¡Sí! La capacidad de comunicar ciencia de una manera concisa y convincente es absolutamente esencial para el éxito en la ciencia. Obtener dinero para tu investigación y luego publicar los resultados requiere buenas habilidades en redacción. Durante el segundo año de posgrado, requerimos que nuestros estudiantes escriban un examen de calificación. Este es un documento escrito donde comentan los antecedentes de su tesis y lo que planean hacer. Es como una propuesta de subsidio, así  que comienza con objetivos específicos, luego una sección de importancia explicando los antecedentes y las preguntas resaltantes, un plan experimental sobre cómo van a abordar las preguntas, y cómo interpretarán los resultados. 

Entonces, la idea del curso de redacción en el primer año es prepararlos para este examen de calificación de segundo año. El examen de calificación es muy parecido a cualquier otro tipo de subvención que puedas escribir. La idea realmente es enseñar a los estudiantes cómo pensar en un proyecto y luego cómo presentarlo. En estos días, especialmente en los Estados Unidos, la financiación académica se ha vuelto mucho más ajustada de lo que era antes. Así que, si los científicos académicos van a competir con éxito por las subvenciones, deben ser capaces presentar sus resultados e ideas de forma convincente. Y si no pueden, entonces simplemente no serán financiados.

Por supuesto, solo alrededor del 20% de los nuevos PhDs permanecen al final en el mundo académico. La mayoría se dedica a otra cosa, como a la industria o el gobierno. Pero sin importar cuáles sean tus objetivos profesionales finales, la comunicación es la clave. Sea cual sea tu trabajo, debes ser capaz de presentar tus ideas de forma convincente para hacer avanzar tus ideas y obtener recursos. Así que sin importar lo que hagas, la buena redacción expositiva es una habilidad crucial para un doctorado.

Writing and Analysis Photo
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[WriteWise]

Mencionabas que este curso está más bien relacionado con escritura de subvenciones, pero ¿también se relaciona con escritura de artículos? A veces el formato entre ambos es un poco diferente.

[Profesora Moore]

Escribir artículos, para nosotros, viene más bien cuando los estudiantes realmente obtienen algunos resultados y comienzan a escribir artículos con su Investigador Principal; ahí es donde ellos aprenden eso. Pero las subvenciones vienen primero porque hay muchas becas de posgrado para las que los estudiantes pueden realizar solicitudes. Una vez que un estudiante obtiene una beca, es mucho más fácil obtener el siguiente subsidio, porque ahora tiene un antecedente de obtención de su propia financiación independiente. Esto demuestra que eres ambicioso y les da a los futuros revisores de subvenciones la confianza de que tienes la energía y la pasión necesarias para ser exitoso. Así que cuanto antes comiences con esto, mejor. Esta es la razón por la que aprender a escribir propuestas viene primero, y luego aprender a escribir artículos viene después. También creo que esta es la forma correcta de hacerlo, porque es más difícil escribir un artículo sin tener algo sobre lo qué escribir.

[WriteWise]

He tenido la oportunidad de leer algunos proyectos de la NSF y proyectos de la comunidad europea, y he discutido proyectos con muchos investigadores. Básicamente, todos acordamos en que debes poner la idea principal, la cosa más importante, en las primeras tres páginas, de lo contrario...

[Profesora Moore]

De hecho, ¡yo pienso que la idea principal debe ir en el primer párrafo! Capturar el interés y la imaginación del revisor tan rápido como sea posible es una obligación absoluta. Pensemos acerca de lo que enfrenta un típico revisor de subvenciones: muchas veces, para las becas posdoctorales, cada revisor de subvenciones puede tener entre 10 y 20 propuestas para leer, y digamos que cada una tiene seis páginas.

Casi nadie disfruta la oportunidad de revisar subvenciones; es una tarea que debe ser realizada, y es parte de la obligación de servicio comunitario. Entonces, ¿cómo un revisor logra llegar al final de esa gran pila? Lo que yo hago es revisar rápidamente esa pila y dividirla en propuestas que pienso que serán divertidas o interesantes de leer, versus aquellas que parecen más difíciles o menos emocionantes. Después, continúo con las pilas leyendo y revisando una "no tan buena", y luego me recompenso con una "buena", y así sucesivamente... Entonces, como redactor de propuestas, tú objetivo es entrar en mi pila de "buenas", a la que ya estoy predispuesta a que me guste.

[WriteWise]

¿Cómo se entra en la pila de “buenas”?

[Profesora Moore]

Todo tiene que ver con la primera página (usualmente la página de objetivos específicos), y particularmente el primer párrafo. Si el escritor logra convencerme en las tres primeras oraciones de la primera página, del por qué debería importarme el trabajo que está proponiendo, aumenta la probabilidad de que su propuesta vaya inmediatamente a la pila de “buenas”.  Otro factor importante es simplemente si hojeo la propuesta, qué tan "terminada" luce. Si tiene un formato deficiente con gran cantidad de errores, casi inevitablemente va a terminar en la pila de "no tan buenas".

Finalmente, tener más palabras no es mejor: las mejores propuestas usualmente son las más cortas, con espacios generosos entre párrafos y márgenes de página razonables. Atiborrar con la mayor cantidad de verborrea posible minimizando el espaciado solo significa más trabajo y fatiga visual para el revisor, y también transmite que no puedes comunicar tu mensaje de manera concisa.

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[WriteWise]

En relación con proyectos y manuscritos científicos, ¿cambia tu opinión si sabes que los autores son extranjeros en vez de hablar inglés como idioma nativo? ¿Les das algo más de flexibilidad por el idioma?

[Profesora Moore]

Si habla inglés como idioma no nativo, y hay algunos pequeños problemas con el inglés, les daré el beneficio de la duda, porque ciertamente yo no podría escribir en español.

[WriteWise]

Entonces, ¿miras más allá del idioma y te centras en el contenido?

[Profesora Moore]

Sí, pero no puede ser terrible. Ha sido fascinante para mí a través de los años aprender cómo los diferentes idiomas y normas culturales afectan los estilos de escritura. Algo que aprendí recientemente es que en muchas escuelas en la India, los estudiantes son calificados por la cantidad que escriben y no por el contenido. Es una locura, ¿verdad?... Sí, los puntos importantes pueden estar allí, en alguna parte, pero el lector tiene que realizar un gran esfuerzo para encontrarlos.

Las lenguas romances como el español y el francés usan muchas palabras conectoras extras, así que esos estudiantes tienden a escribir oraciones increíblemente largas en inglés, salpicadas generosamente con «of» y «and». Por otro lado, los idiomas asiáticos no tienen artículos, por lo que es difícil para esos estudiantes aprender dónde y cuándo utilizarlos.

Entonces, si el inglés es tu segundo idioma, un importante paso final en la edición es que una persona que hable inglés nativo lo revise y se asegure de que «suene correctamente». Para que las cosas suenen de forma correcta, una de mis reglas generales para escribir es: Escribir a manera de monólogo interior, pero luego volver e intentar eliminar cada palabra de dos o tres letras que pueda...

Sorprendentemente, esto hace que suene más como inglés oral. Cuando estás leyendo algo, debería tener una voz, debería sonar realmente como si alguien estuviera hablando. Esta es la razón por la que leerlo en voz alta es tan importante cuando estás editando.

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[WriteWise]

Wow, esta es la primera vez que recibimos la sugerencia de leerlo en voz alta. Entonces, ¿esto te ayuda a escribir?

[Profesora Moore]

Oh Dios mío, sí. Otra cosa es que, si estás editando tu propio material, constantemente lo lees muy rápido y te faltan cosas, pero si te obligas a leerlo en voz alta, no podrás saltarte los errores. Además, si tiene problemas para leer una oración en voz alta, vuélvela a escribirla. Las mejores propuestas de subvenciones y artículos se pueden entender perfectamente al leerlas en voz alta la primera vez, como si el escritor estuviera en la sala hablándole directamente al lector.

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[WriteWise]

Otra pregunta, para los estudiantes que están comenzando a escribir artículos y no tienen experiencia, uno de los más grandes retos es justamente comenzar a escribir. ¿Cuál es tu estrategia para comenzar a escribir un artículo?

[Profesora Moore]

Si se trata de un artículo estándar con la Introducción, los Resultados, la Discusión, los Métodos... ¡no empieces con la Introducción! Empieza con los Resultados. La mayoría del tiempo, antes de eso, intentamos hacer algunos cálculos. Simulamos los cálculos. Sabemos que no serán las cifras finales, pero realmente te ayuda a hacer un boceto. Una vez que hay un boceto general para los Resultados, les pido a los estudiantes que empiecen a redactar esa sección y, al mismo tiempo, también redactan los Métodos, porque los Métodos son mucho más fáciles.

Entonces les digo: ¿Saben? Cuando era estudiante, me gustaba mucho hacer cálculos, así que yo usaría esto como una recompensa para mí misma. Me haría a mí misma escribir una sección y luego me permitiría hacer un cálculo. Sea lo que sea que te guste hacer, úsalo como recompensa para ti. Estaba justamente hablando con uno de mis estudiantes que estaba teniendo dificultades para escribir su tesis y aún no conocía este “sistema de recompensa para sí mismo”. Dijo: "¿Sabes?, gasto todo este tiempo sentado aquí y no estoy corriendo". Y dije: “¡Pero a ti te gusta correr! Haz que correr sea tu recompensa". ¡Esto eliminó completamente su bloqueo para escribir y además mejoró su salud!

El mayor error es comenzar con la Introducción, la cual es la última sección que debes escribir. Comienza con los resultados y luego, mientras sigues escribiendo, piensa en la Introducción. ¿Qué debería decirle a mi lector para que pueda entender mi artículo? Mientras escribes los Resultados, anota puntos para poner en la Introducción y así podrás recordarlos, pero no trates de escribir la Introducción hasta el final.

También, intento comenzar a escribir el artículo cuando creo que tenemos alrededor del 50-80% de los datos. A veces nos toma un tiempo relativamente largo escribir un artículo porque comenzamos a escribir por un tiempo, y luego los estudiantes deben regresar y hacer otro par de meses de experimentos y luego volvemos a escribir. No se puede tener la expectativa de: “De acuerdo, ya hemos terminado todo, ahora sí vamos a escribir”.

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[WriteWise]

¿Y cuánto tiempo te toma escribir un artículo?

[Profesora Moore]

Bueno, puede tomar hasta un año. Tiende a resultar un artículo mucho mejor si comienzas a escribir cuando tienes un poco más de la mitad de los datos, porque esto te ayuda a darte cuenta si estás yendo en la dirección correcta, en vez de decir “aquí está la información que tengo” e intentar hacer que tu historia se ajuste después. Así que, entre más pronto comiences a escribir, será mejor.

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[WriteWise]

Entonces, una gran parte de las veces, los estudiantes se vuelven algo perezosos. Me preguntaba si pones una fecha límite en su proceso de escritura, pero parece que no…

[Profesora Moore]

Te vas a reír ahora de mis sesiones de escritura. No soy muy buena tampoco realizando las cosas en un horario. La única manera en la que logro realizar las cosas es si alguien se sienta frente a mí obligándome a hacer algo. Tampoco me gusta tener un documento escrito de alguien más y hacerle algunas correcciones para reenviárselo. Me di cuenta de que eso es algo muy ineficiente.  

La manera en la que funciona mi laboratorio, y muchas otras personas han comenzado a utilizar este enfoque cuando se los comenté, es que hago al primer autor escribir una especie de borrador. Pueden ser solamente los dos primeros párrafos de los resultados, y luego nos tomamos un tiempo (normalmente un bloque de 2-4 horas). Después, me siento con el autor o autores y escribimos en tiempo real en la computadora. Así ellos pueden ver cómo escribo yo, y luego ellos aprenden mucho mejor.

Muy pronto, llegaré a un punto en que tendré que preguntar “¿qué quisiste decir con esto?” y ellos me explicarán en voz alta. Luego, escribiré algo que capture de mejor manera lo que ellos quisieron decir. Por lo tanto, para cada estudiante, puedo personalizar lo que ellos necesitan trabajar en su estilo de escritura.

[WriteWise]

Wow, eso es genial. Creo que el proceso de aprendizaje para los estudiantes debe ser maravilloso.

[Profesora Moore]

Sí, ¡y es gratificante para mí también! No sólo llego a compartir gran tiempo de calidad con cada estudiante, sino que después de trabajar con ellos por un tiempo, su redacción mejora al punto en que eventualmente casi no necesito editar nada en lo absoluto.  Esto me hace sentir muy feliz y orgullosa de ellos. Simplemente, me da una muy buena sensación, ellos realmente demuestran su progreso.

[WriteWise]

Es una buena inversión para ti también. Te tomas el tiempo de enseñar, pero luego ellos saben cómo hacerlo.

[Profesora Moore]

Sí, a medida que cada estudiante aprende mejores hábitos de escritura, el proceso completo se hace más rápido, los estudiantes se sienten bien de sí mismos y la inversión da sus frutos.

[WriteWise]

Has publicado varias veces en Cell. Además de la excepcional contribución, calidad y novedad de la investigación en sí misma, ¿tienes algún consejo práctico relacionado a redacción científica para esta revista en comparación con otras revistas?

[Profesora Moore]

Bueno, para publicar en Cell, debes tener una gran historia apoyada por muchos diferentes tipos de datos. Así que típicamente es un gran artículo que lleva años para hacerlo.

Con “gran historia” me refiero a que debe tener algo que cambie la forma en la que las personas piensan, y los mejores cumplidos que puedo decir para un artículo son dos palabras: elegante y desinteresado. Elegante tiene que ver con cómo los experimentos fueron diseñados y llevados a cabo, y qué tan hermosa es la información. Desinteresando no significa que “no tiene interés”: significa que el escritor no estaba intentando introducir a la fuerza ningún punto de vista en particular. Esto es algo que veo en una gran cantidad de artículos de investigación que no me gustan. Es la idea de que tú tienes que vender tu material e intentar que la gente crea en algo.

Nuestra meta como científicos debería ser descubrir algo importante, luego escribir un artículo sobre ello y que ese artículo aún sea correcto en los próximos 50 años. No quiero nunca publicar un artículo y que dos años después resulte ser incorrecto. Entonces, si eres desinteresado, estás considerando todas las posibilidades. Tú dices “hicimos este control y este otro control, y descartamos todas estas otras cosas”. Entonces, eso es lo que necesitas para un artículo de Cell.

Paper Sample Image
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[WriteWise]

Hay un montón de presión sobre los investigadores para tratar de publicar más, para tratar de aumentar las métricas. Estoy convencido de que sabes que la ciencia buena y moderna toma su tiempo. ¿Cuál es tu opinión sobre esta situación?

[Profesora Moore]

Si observas el Instituto Médico Howard Hughes y cuál es su estándar, ese es el estándar que debería ser utilizado. Básicamente, lo que Hughes hace, y que es diferente de la mayoría de las agencias de subsidio (al menos en los Estados Unidos), es invertir en el investigador.

Entonces, ellos escogen investigaciones prometedoras y les dicen “vamos a darte cinco años de financiamiento bastante generoso para cualquier cosa que te guste. Al final de los cinco años, regresa y dinos qué hiciste con ello. Si haces algo grandioso, te daremos otros cinco años”. Por lo tanto, ellos no te están sugiriendo qué deberías hacer. Pero para poder obtener tu renovación de Hughes, hay algo llamado “el principio de eliminación”. Y el principio de eliminación es lo siguiente: Si tomas lo que hiciste en los últimos cinco años y sólo lo eliminas completamente, imaginas que esos artículos nunca existieron, y si esto no hace una diferencia para el campo, no estás haciendo lo que esperamos de un investigador de Hughes. Así que debes estar haciendo ciencia que marque la diferencia. El número de artículos no es importante. Tu contribución puede ser solo un artículo que cambie completamente el pensamiento de las personas.

A ellos les importa el impacto. Pero el impacto no se mide por el factor del impacto de la revista, sino por el impacto a largo plazo de cada artículo individual. Entonces, esto es lo que los científicos (y sus administradores) realmente deberían considerar. Pero ¿cómo cuantificas el impacto de un artículo individual? Una de las maneras es contabilizar el número de citas por otros autores. Si un artículo ya ha estado publicado durante un tiempo y es importante, va a haber recibido numerosas citas de otros investigadores en el campo. Por otro lado, otros investigadores publican un gran número de artículos, pero cada artículo recibe solo unas cuantas citas, y la mayoría de éstas son del mismo investigador citándose a sí mismo. ¿Qué diferencia podría estar haciendo esto para el campo?

La clave (de la buena ciencia) es darle libertad a la gente joven, porque cuando eres joven tienes la energía y la motivación, y es en este momento cuando los científicos pueden hacer su mejor trabajo. Luego cuando ellos lleguen a mi edad, aún pueden continuar haciendo un buen trabajo, pero también pueden centrarse en entrenar a la siguiente generación.

La ciencia es un aprendizaje. Necesitamos deshacernos de esta idea de que la enseñanza es equivalente impartir clases. La Escuela de Medicina de Harvard acaba de modificar su plan de estudios. Ellos ya no seguirán dando más clases en lo absoluto, y muchas escuelas van a hacer lo mismo. Actualmente con los vídeos, ¿por qué debería pararme en frente de un salón y dar una clase? Simplemente grabo en video mis clases y luego los estudiantes pueden verlas a su disposición. O mejor aún, ver una clase de iBiology en cualquier momento, dictada por el mejor conferencista en el mundo sobre su tema.

Esto es mucho mejor que tener que sentarse en un salón muy frío o muy caliente para escuchar a alguien que realmente no es un experto, y que tal vez, incluso, no sea muy bueno impartiendo clases. Por lo tanto, para mis estudiantes, ver clases ahora es su tarea para la casa. Es mejor invertir el tiempo de las clases con los estudiantes  leyendo o discutiendo un artículo, o resolviendo problemas en grupos pequeños. Entonces predigo que, para dentro de los próximos dos años, toda clase en tiempo real frente a un salón lleno de estudiantes, habrá desaparecido.

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[WriteWise]

Es un poco como la Academia Khan, donde las clases son la tarea para el hogar, y el tiempo en el salón de clases se utiliza para resolver el problema y hacer avanzar a los estudiantes.

[Profesora Moore]

Y con los estudiantes de posgrado, trabajas en resolver los problemas que generan sus propios datos, por lo que trabajas con cosas nuevas que no han sido vistas nunca antes.

[WriteWise]

Lo cual es definitivamente mucho más interesante.

Si le ha gustado esta entrevista de Perspectivas de Redacción, no deje de consultar nuestras otras entrevistas con científicos de renombre, como el profesor John Gurdon.

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